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Oméga 3, 6, 9 : quelle est la signification de ces numéros ?

Les chiffres qui accompagnent les oméga précisent la structure chimique qui les caractérise. En effet, toute molécule organique est constituée d’un squelette carboné. Il existe des simples et doubles liaisons entre les carbones des molécules.

Pour être différenciés, les oméga sont tout simplement baptisés du numéro de l’emplacement de la première double liaison de leur squelette carboné ! L’acide alpha-linolénique ALA est un oméga 3 car sa première double liaison est située entre le 3ème et le 4ème carbone en partant de l’extrémité de sa molécule. Même raisonnement pour l’oméga 6 (première double liaison en position 6) et pour l’oméga 9 (qui n’a qu’une seule double liaison, en position 9). L’oméga 9 est donc un acide gras mono-insaturé (une seule insaturation), tandis que les oméga 3 et 6 sont des acides gras polyinsaturés (plus d’une insaturation).

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